Piojos Estadísticas por raza

La pediculosis capitis: una plaga común en la infancia

La pediculosis capitis, también conocida como piojos de la cabeza, es un pequeño parásito que se encuentra en la cabeza, cejas y pestañas de los seres humanos. La prevalencia de esta afección es más común en niños en edad escolar y se transmite a través del contacto directo con el cabello infectado. Aunque no se considera una amenaza para la salud pública, los piojos de la cabeza pueden resultar irritantes y causar infecciones cutáneas secundarias debido al picor y al rascado excesivo.

Prevalencia de los piojos de la cabeza

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en Estados Unidos se producen entre 6 y 12 millones de infestaciones de piojos de la cabeza cada año en niños de 3 a 11 años de edad. En el continente americano, la prevalencia varía entre el 3,6% y el 61,4%, en Asia entre el 0,7% y el 59%, en Europa entre el 0,48% y el 22,4%, en África entre el 0% y el 58,9%, y en Oceanía se registra una prevalencia del 13%.

Factores que influyen en la infestación de piojos

La infestación de piojos de la cabeza puede ocurrir en cualquier persona, independientemente de su estatus socioeconómico, edad, género o raza. Según el Centro Nacional de Información sobre Biotecnología (NCBI), casi el 90% al 100% de la población mundial ha tenido piojos en algún momento de su vida.

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En un niño sano infestado de piojos, suele haber entre 10 y 15 piojos. La cantidad de piojos puede variar según la higiene, el tamaño del hogar, el clima, el entorno geográfico y las condiciones de salud.

Es posible que no se presenten síntomas durante varias semanas, hasta que comienza el picor. Un huevo recién eclosionado se convierte en adulto en 12 a 14 días y pone hasta 10 huevos al día. Los piojos pueden sobrevivir en el cuero cabelludo humano durante 30 días y causar una infestación grave en cuestión de días.

Prevalencia de los piojos según la raza

Los piojos de la cabeza son más comunes en caucásicos, hispanos y asiático-americanos, y menos comunes en afroamericanos. Los afroamericanos suelen utilizar más productos para el cabello, lo cual no favorece el crecimiento de los piojos. Además, tienen el cabello rizado y más grueso, lo que dificulta que los piojos se adhieran.

La tasa de prevalencia por raza es la siguiente:

  • Afroamericanos: 0,5%
  • Caucásicos: 10%
  • Hispanos: 6,4%
  • Asiáticos: 15,1%

Prevalencia de los piojos en América del Norte

Según el Journal of Parasitology, los piojos de la cabeza del clado B se originaron en América del Norte y se propagaron al resto del mundo. Sin embargo, la tasa de prevalencia en América del Norte es menor que en el resto del mundo. En general, aproximadamente el 1% de los niños entre kindergarten y cuarto grado están infestados de piojos de la cabeza. En América del Sur, la tasa de prevalencia es mayor, entre el 2% y el 80%.

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Los piojos en las escuelas

Según el Dr. Mervyn Elgart, profesor emérito de dermatología de la Universidad George Washington, los piojos de la cabeza son más comunes en personas de raza blanca y suelen propagarse en las escuelas cuando los niños juegan con compañeros infestados. Los niños suelen tener menos cuidado con su espacio personal y es más probable que tengan contacto cabeza a cabeza con otros niños. Además, comparten objetos personales como cepillos o accesorios para el cabello, lo que aumenta el riesgo de transmisión.

Aunque no se han realizado estudios confiables para determinar qué estado tiene la mayor prevalencia de infestación de piojos de la cabeza en Estados Unidos, se estima que entre 6 y 12 millones de personas se infectan cada año, siendo más común entre las niñas debido a su cabello más largo y al contacto cabeza a cabeza.

Prevalencia de los piojos en otras partes del mundo

En Brasil se ha registrado la mayor tasa de prevalencia de infestación de piojos de la cabeza, con un rango de entre el 3,6% y el 61,4%. También se han registrado altas tasas de infestación en Israel, Dinamarca, Suecia, Reino Unido, Francia y Australia.

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Tipo de cabello más susceptible a los piojos

Los piojos de la cabeza tienen más facilidad para aferrarse a cabellos lisos y finos que a cabellos gruesos y rizados. Sin embargo, esto no significa que el cabello rizado esté inmune a la infestación de piojos, ya que estos pueden sobrevivir en todo tipo de cabello. Las mujeres son más propensas a tener piojos de la cabeza debido a que suelen tener el cabello más largo que los hombres. Aquellas personas con cabello de longitud media tienen la mayor incidencia de infestación de piojos de la cabeza en comparación con aquellos que tienen el cabello corto.

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