¿Qué son los costos indirectos?

Los costos indirectos son los gastos que se realizan para mantener un negocio y que no están directamente relacionados con la producción o servicio que se ofrece. Por ejemplo, si tienes un restaurante, los costos directos serían la compra de alimentos y el pago a los cocineros, mientras que los costos indirectos serían el alquiler, los servicios públicos y las inspecciones de salud.

¿Cuál es la diferencia entre los costos indirectos y los gastos regulares?

Los gastos regulares son necesarios para la producción de los productos o servicios de un negocio, mientras que los costos indirectos son incidentales. Por ejemplo, en un restaurante, necesitas comprar alimentos y pagar salarios a los empleados, lo cual son gastos regulares necesarios. Sin embargo, no es necesario alquilar un local en un vecindario caro para tener un restaurante. Puedes operar desde un camión de comida o convertir una habitación de tu casa en un restaurante. Cualquiera de estas opciones reducirá tus gastos de alquiler a cero, pero las personas aún pagan mucho dinero por alquilar un espacio dedicado en distritos comerciales. ¿Por qué? Porque tiene sentido comercial. Un distrito comercial tendrá mucho más tráfico peatonal en comparación con tu casa, lo que significa mayor visibilidad, más clientes y más dinero. Además, las regulaciones de zonificación y los códigos de salud pueden impedirte convertir tu casa en un restaurante. También podrías cobrar más por la comida si la sirves en un restaurante de lujo en una parte elegante de la ciudad en lugar de servirla en tu patio trasero o desde un camión de comida.

Si bien es posible que no te gusten los costos indirectos como propietario de un negocio, no siempre son malos. El alquiler puede ser un gasto innecesario, pero si coloca tu restaurante en una ubicación más visible con más tráfico peatonal y una base de clientes más adinerada, tiene sentido gastar ese dinero.

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Ejemplos de costos indirectos

  • Costos administrativos
  • Costos de servicios públicos
  • Alquiler
  • Premios de seguros
  • Honorarios legales
  • Honorarios contables
  • Licencias comerciales
  • Suministros de oficina
  • Publicidad
  • Gastos de viaje
  • Mantenimiento y reparación de instalaciones y equipos
  • Subscripciones tecnológicas y de noticias
  • Comisiones de ventas
  • Impuestos a la propiedad

Tipos de costos indirectos

Existen diferentes tipos de costos indirectos:

Costos indirectos fijos

Los costos indirectos fijos se mantienen constantes día tras día. Por ejemplo, el alquiler, los seguros y los permisos comerciales son costos fijos porque pagas la misma cantidad cada vez.

Costos indirectos variables

Los costos variables cambian. Por ejemplo, el costo de la entrega en un restaurante variará debido a factores como la distancia, el clima y el tráfico. El mantenimiento y reparación de equipos también es un costo variable.

Costos indirectos híbridos

Los costos híbridos tienen un componente fijo y uno variable. Por ejemplo, las facturas de servicios públicos tienen un costo fijo que debes pagar sin importar qué, y una tarifa variable que depende del consumo. El costo de los bienes vendidos también es una forma de costos indirectos híbridos. Si tienes una fábrica de ropa, por ejemplo, los costos de los bienes vendidos incluirán el costo de los materiales, las horas de trabajo directo en cada prenda y los costos indirectos como el alquiler de la fábrica, el mantenimiento de las máquinas de coser y el transporte de la ropa desde la fábrica hasta el cliente.

¿El agotamiento de activos es un costo indirecto?

Si bien el agotamiento de activos es inevitable, es un costo indirecto de la actividad empresarial y todos los costos indirectos forman parte de los costos indirectos.

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¿Se pueden eliminar los costos indirectos?

Eliminar por completo los costos indirectos es imposible porque estos costos son inevitables hasta cierto punto. Por ejemplo, las regulaciones gubernamentales significan que no puedes operar un negocio sin una licencia. También podrías ser demandado por cualquier motivo, por lo que los gastos legales no siempre se pueden evitar. Lo mismo ocurre con los costos indirectos de fabricación y alquiler de instalaciones comerciales.

El objetivo no debe ser eliminar por completo los costos indirectos, sino reducirlos lo más posible sin afectar negativamente el negocio. La clave para eliminar los costos indirectos innecesarios es preguntarse si el costo vale la pena. Muchas personas cometen el error de engañarse a sí mismas al analizar estos costos. Gastan dinero en oficinas caras para un negocio de dos personas que podrían manejar desde su casa. Contratan a un asistente que no necesitan por apariencias o pagan una membresía en un club privado por las “oportunidades de networking” cuando en realidad solo toman margaritas en la casa club. Estos son comportamientos de búsqueda de estatus, pero la mayoría de las personas que los realizan no lo admitirían, ni siquiera a sí mismas. Se engañan a sí mismas para proteger su imagen positiva. Si pueden argumentar razonablemente que los gastos innecesarios que solo existen para hacerlos sentir importantes son en realidad gastos racionales para el negocio, no tienen que enfrentar la fea verdad: son superficiales y se preocupan demasiado por lo que piensan los demás. No caigas en esa trampa. Simplemente haz la pregunta de oro: “Si recorto este gasto, ¿qué sufrirá más? ¿Mi ego o mi negocio?” La respuesta a eso te dirá todo lo que necesitas saber sobre la necesidad de tus costos indirectos.

Cómo reducir los costos indirectos

Sigue los siguientes pasos para reducir los costos indirectos y aumentar tus ganancias:

  • Reevalúa los beneficios para empleados y elimina aquellos que no contribuyan al resultado final de la empresa.
  • Reduce las reuniones y los viajes a menos que sea necesario impresionar a un cliente.
  • Subcontrata todo lo que no sea una función principal del negocio.
  • Consolida las suscripciones y los servicios de proveedores externos para obtener mejores ofertas.
  • Revisa tu inventario para asegurarte de que no tienes demasiado stock.
  • Aprovecha los espacios de coworking y el trabajo remoto para reducir el alquiler y los servicios públicos de la oficina.
  • Reduce el uso de papel.
  • Automatiza todo lo posible.
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Conclusión

Los costos indirectos son inevitables para todo propietario de un negocio. Reducir los costos indirectos requiere una profunda reflexión y una honestidad radical con uno mismo.

Fuentes

  • Investopedia. Cómo tratar los gastos indirectos en la contabilidad de costos.
  • The Wall Street Journal. El caso de mentirse a uno mismo.

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